BLE势头迅猛东芝棋落何方?

  低功耗蓝牙技术(BLE)发展持续升温。随着市场上支持蓝牙4.0技术的产品不断增加,众厂研发热情空前高涨,诸如可穿戴设备、医疗保健设备、小型家电控制以及玩具控制等产品先后面世。与此同时,针对传统产品的升级改造,蓝牙化趋势亦日趋增加。有数据预计, 2014年使用BLE技术的产品将达8000万台,前景看俏。

  在雨后春笋般冒出的众多产品中,可穿戴设备前景最为可期。近年来,可穿戴设备以其新颖的概念跃居市场新宠,且在医疗领域获重大利好。黄文源表示,BLE技术的出现极大地推动了可穿戴医疗的发展,且随着云存储技术的快速发展,经由BLE技术与智能手机相连,东芝蓝牙模块人们可以将健康数据存储于云端,这必将催生出许多新的商业模式。

  东芝电子(中国)有限公司技术统括部高级经理黄文源表示,东芝作为蓝牙协会的创始成员之一,对蓝牙技术有着深刻的研究,在技术上有较强的优势,特别体现在优异的连接性能和顺畅的数据传输。

  对于可穿戴设备而言,功耗问题向来是重要的评判标准之一。黄文源指出,东芝BLE IC(TC35667以及同系列产品)采用了特有的低功耗电路设计,峰值电流仅是5.9毫安,在深度睡眠状态下的电流仅为0.1微安,能有效应对可穿戴设备中的小型纽扣电池。此外,内置的DC/DC电路可确保动作电压宽至1.8V-3.6V,简化电源设计。“以实用CR2032电池为例,每天传送3次数据为基准,采用东芝BLE IC的设备使用周期约为1.5年左右,与竞争对手相比耗电量仅为对方1/3左右。”

  谈及对BLE市场的策略,黄文源表示,东芝的BLE战略主要体现在三个方面:首先是实现更低的功耗以利于增加产品的使用时间,降低维护成本;其次是推出无线产品组合,例如,BLE+NFC标签,以简化无线产品的应用操作;第三则是提供BLE+MCU的完全解决方案,帮助产品快速推向市场,实现多种无线应用。

  此外,黄文源进一步概括,就短期而言,完善和丰富产品线是主要目标,例如,增加基于现有硬件产品的软件版本,完善客户提出的功能要求,提高参考方案的技术水准,适应不同的应用需求;从中期来看,增加新产品线,提高集成度,缩小产品体积,增强产品的开发灵活度,适应中国市场的特殊需求是东芝工作的重点,例如,Flash版的BLE产品以及集成了MCU/BLE/传感器的SOC产品(TZ1000系列)即将或已经推向市场;而从长期来看,东芝计划推出适用于环保系统的更低功耗的下一代产品并进一步扩展“无线+MCU”的成套方案的产品线。

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